Entscheidungen am Lebensende

Betagte und hochbetagte Patienten am Lebensende leiden meist an mehreren verschiedenen Krankheiten (sog. Multimorbidität), wobei Herzkreislauf-erkrankungen und Schlaganfälle, aber auch dementielle Entwicklungen besonders häufig sind. Die Betreuung dieser Patientengruppe am Lebensende unterscheidet sich ganz wesentlich von derjenigen bei jüngeren Patienten. Bei Multimorbidität besteht die Gefahr einer schädlichen Übermedikation (Polypharmazie) – die Kombination der verschiedenen verschriebenen Medikamente muss kritisch überprüft und ggf. auf die wesentlichen Behandlungsziele reduziert werden. Aufgrund des reduzierten allgemeinen Gesundheitszustandes und der meist bestehenden Gebrechlichkeit müssen mögliche invasive medizinische Massnahmen besonders sorgfältig in Hinblick auf deren Belastung für den Patienten geprüft werden.

Auch die Entscheidungsfindung am Lebensende weist spezifische Eigenheiten auf. Bei Patienten, die (zum Beispiel aufgrund einer Demenz) nicht mehr urteilsfähig sind, können früher verfasste Patientenverfügungen hilfreich sein. So oder so ist eine vorausschauende Betreuungsplanung am Lebensende (heute auch als sog. Advance Care Planning bezeichnet) bedeutsam: die Sorgen und Wünsche des Patienten, seine Wertvorstellungen und Präferenzen der Behandlung und Betreuung sollen im Laufe des Krankheits- und Sterbeprozesses regelmässig zwischen Patienten, Familienangehörigen und Betreuungsteam diskutiert und an die bestehende Situation angepasst werden.

Sehr oft verbringen die Betroffenen ihre letzten Lebensmonate in einem Pflegeheim, da die Komplexität der Krankheitsverläufe und der möglichen Therapien das ambulante Setting überfordern. Aber auch im Pflegeheim kann eine adäquate Betreuung dieser Patienten nur mit gut geschultem Pflegepersonal, einer hohen ärztlichen Präsenz und der Verfügbarkeit von weiteren Fachleuten im Gesundheitsbereich (Therapeuten, Sozialdienst, Seelsorge) gewährleistet werden. Einzelne Pflegeheime haben dafür spezifische sog. Palliativabteilungen eingerichtet.